Описание морской (Стеллеровой) коровы из Красной Книги

Животные

Стеллерова корова (другие названия – морская корова или капустница) – крупное морское млекопитающее, относящееся к семейству дюгоневых отряда сирен. В настоящее время полностью истреблена и занесена в Международную Красную книгу в статусе вымершего животного.

Описание животного

Первое описание млекопитающего было сделано натуралистом Георгом Вильгельмом Стеллером, который лично участвовал в камчатской экспедиции Витуса Беринга и стал первооткрывателем вида. После длительного трехлетнего наблюдения за флорой и фауной Командорских островов он их подробно описал. Произошло это в 1741 году.

В своих записках Стеллер отмечает, что первоначально принял возвышающиеся над водой спины морских коров за большие перевернутые лодки, а после того, как корабль подошел ближе к берегу, понял, что это крупные морские млекопитающие.

Фото 1

Первоначально исследователь считал, что имеет дело с ламантинами, но позднее понял, что столкнулся с новым, доселе неизвестным человеку видом. По другой версии, информация о том, что ламантин не является морской коровой, была получена в ходе более поздних исследований. На момент обнаружения численность популяции составляла порядка 1500 особей.

Важно! Морские коровы вымерли давным-давно и реальных качественных фотографий с ними нет, поэтому в статье представлены их ближайшие родственники — ламантины.

Как выглядит

Размером стеллерова корова превосходила другие родственные виды – длина ее тела достигала 7-8 метров, а вес мог доходить до 10 тонн. Туловище было толстым, веретенообразной формы, а голова, напротив, маленькой, гибкой и подвижной.

Конечности капустницы были ластообразными, в сравнении с телом выглядели достаточно некрупными, заканчивались характерными твердыми наростами, которые Стеллер в своих дневниковых записях сравнил по форме с лошадиными копытами.

Кожный покров был чрезвычайно толстым, по цвету и фактуре напоминал древесную кору. Кожа собиралась в крупные складки и валики. Обычный окрас для стеллеровых коров – темно-серый или коричневатый, однако встречались также особи с белесыми пятнами и полосами. Шкура была крайне твердой и плотной, что уберегало животных от ранений о камни на мелководье.

Фото 2

Глаза и уши были практически неразличимы на голове животного из-за их малого размера. Зубы отсутствовали полностью – их заменяли плоские и твердые роговые пластинки, которыми морская корова перетирала пищу.

Визуальная разница между особями разного пола практически отсутствовала, за исключением того, что самцы были несколько крупнее самок.

Характер и образ жизни

Стеллеровы коровы вели неторопливый и размеренный образ жизни, проводя большую часть времени на мелководье, где они добывали пищу.

Капустница была крайне доверчива, и спокойно подпускала к себе людей, что делало охоту на нее очень простой. Очевидцы сообщали, что коровы позволяли подплывать к себе на лодках и практически не реагировали, когда к ним прикасались.

Родство с другими видами

Самый вероятный предок стеллеровой коровы — Hydrodamalis cuestae. Представители этого вида вымерли значительно раньше, около 2 миллионов лет назад. Размер его достигал 9 метров, что делает его самым крупным существовавшим представителем рода сирен. Внешне он практически не отличался от капустницы, обладал таким же строением тела и характерными ластами. Останки этих млекопитающих обнаруживались на побережьях Японии и Мексики.

Родственный вид, существующий и по сей день – это дюгонь. Он принадлежит к аналогичному семейству, являясь единственным сохранившимся видом. По размеру он меньше морской коровы – длина туловища достигает шести метров, весит животное около полутонны. Дюгонь также занесен в Красную книгу, и относится к числу уязвимых видов. К сожалению, эта разновидность морских млекопитающих также является привлекательным объектом для промысла, поэтому есть опасность того, что популяция этих животных может сократиться.

Фото 3

Чем питалась

Морская корова была травоядным животным, основной рацион которого составляли морские водоросли, обильно произраставшие в прибрежных зонах. Основу питания составляли ламинарии и алярии.

Для питания капустницы использовали только мягкую часть листа водоросли, они пропускали через твердые губные пластины растение, отбрасывая в сторону жесткий стебель, который прожевать было сложнее.

По свидетельствам наблюдателей, поглощение пищи было основным занятием животных, они плавали, погрузив голову под воду, лишь изредка поднимая ее над поверхностью, чтобы вдохнуть воздух. Сам Стеллер в своих записках отметил, что это чрезвычайно прожорливое млекопитающее.

Важно! После исчезновения этого вида водоросли начали неконтролируемо разрастаться, что привело к распространению в прибрежных водах ядовитых одноклеточных – динофлагеллят, которые стали причиной гибели многих других животных.

Где обитала

Около 20 тысяч лет назад ареал обитания стеллеровой коровы был достаточно обширным – она обитала в северо-западной части Тихого океана, расселяясь вдоль берегов Азии. Впоследствии зона распространения сократилась, поскольку популяция становилась все более малочисленной – как из-за первобытных охотников, так и по естественным причинам.

Командорские острова
Командорские острова

К XVIII веку эти млекопитающие обосновались на Командорских и Алеутских островах, отдельные скелеты впоследствии были обнаружены за границами ареала обитания – в Японии, Калифорнии и на острове Амчитка.

Размножение

По данным исследователей, капустницы были моногамными животными, они составляли отдельные семьи, проживая в составе крупного стада. Пары отличались сильной привязанностью друг к другу – так, описаны факты, когда самец в течение трех дней возвращался к телу убитой самки, примерно так же вели себя и детеныши.

О размножении морских коров имеется достаточно мало достоверной информации. Из свидетельств Стеллера можно узнать, что спаривание, как правило, происходило в весеннее время. Беременность самок была длительной, более 12 месяцев. Детеныши рождались обычно только к осени следующего года.

Естественные враги

В силу особенностей строения и зоны обитания, морские коровы не имели естественных врагов – единственным, кто охотился на этих животных, был человек.

Несмотря на то, что другие виды животных не представляли опасности для капустниц, они оставались достаточно уязвимыми к природным факторам – так, многим было сложно пережить холодные зимы, когда пищи было слишком мало.

Фото 4

Морская корова в Красной книге

На сегодняшний день стеллерова корова занесена в Международную Красную книгу в статусе вымершего вида (Extinct). Помимо этого, животное находится в так называемой Черной книге – списке полностью исчезнувших с лица Земли видов.

Споры о восстановлении популяции и наличии в природе отдельных живых особей ведутся, однако окончательного мнения о том, будет ли возрождена капустница, нет.

Основные причины исчезновения

Капустница после обнаружения достаточно быстро стала объектом промысла за счет очень вкусного и питательного мяса, а также ценного жира. Активные действия охотников быстро привели к тому, что практически все особи данного вида были полностью истреблены. Это произошло очень стремительно – все представители популяции исчезли за 27 лет.

В основном охотой занимались промышленники, останавливающиеся на Командорских островах во время зимовки. Также в этих местах останавливались экспедиции, держащие путь к берегам Америки – они убивали морских коров для пополнения запаса провианта.

Обратите внимание! Непосредственное уничтожение животных сложности не представляло, но с транспортировкой тел на берег возникали проблемы в силу их веса. Поэтому большинство животных умирали прямо в воде, где и оставались. В среднем, из пяти особей удавалось использовать в промысловых целях только одну.

Фото 5

К сопутствующим причинам можно отнести воздействие неблагоприятных природных условий – многие особи гибли из-за того, что оставались подо льдом, другие достигали крайней степени истощения, когда кости буквально просвечивали через кожу. Не последнее влияние оказало также и сокращение природного ареала обитания животных. Несмотря на это, есть все основания полагать, что именно охотники истребили большую часть млекопитающих.

Текущая ситуация с популяцией

Согласно официальным данным, на сегодняшний день не осталось живых особей стеллеровой коровы, однако существуют свидетельства, поступавшие от рыбаков и метеорологов, производивших деятельность на Командорских островах, о том, что обнаруживались отдельные экземпляры этого вида. В XIX веке похожие сообщения поступали от коренных народов и местных китобоев.

Несмотря на то что по описанию встреченные животные практически не имели отличий от считающихся вымершими капустниц, информация об этом так и не была подтверждена учеными.

Есть ли потенциал возрождения вида

Дискуссии о том, могли ли выжить капустницы, ведутся среди профессионалов и энтузиастов. Районы обитания этих животных сложно исследовать в силу проблем с доступностью – по одной из версий, мы можем не знать о немногочисленных группах морских коров, которые могут обитать предположительно в районе Камчатского края.

Интересно! Наиболее смелая гипотеза гласит, что стеллерову корову можно возродить при помощи клонирования, однако этот вопрос пока остается открытым по биологическим и этическим соображениям.

Интересные факты о животном

Сам первооткрыватель морской коровы Стеллер отмечал факт удивительного симбиоза с чайками – птицы спокойно садились на спины животных и съедали мелкую морскую живность с толстой кожи, тем самым помогая защититься от паразитов.

Стеллерова корова была очень умным и социализированным животным – они способны оказывать помощь раненым и больным особям. Этот факт в своих заметках отобразили самые первые исследователи. Подобное поведение встречается в природе и у других высокоразвитых морских млекопитающих, в том числе у дельфинов.

Название «капустница» дал морской корове сам Стеллер, потому что животные проводили много времени неподалеку от берега, собираясь в большие группы среди произрастающей повсеместно морской капусты (ламинарии) – эти заросли получили название «капустных пастбищ».

Скелет морской коровы
Скелет морской коровы

В зоологическом музее города Санкт-Петербурга можно увидеть сохранившийся до наших дней скелет стеллеровой коровы – его длина достигает 7,5 метров, а приблизительный возраст животного ученые оценивают в 250 лет. Останки этих млекопитающих находят до сих пор – к примеру, хорошо сохранившийся скелет был обнаружен сотрудниками заповедника «Командорский» в 2017 году.

По мнению зоолога, если бы капустницы дожили до наших дней, их бы удалось приручить и сделать первыми домашними морскими животными – покладистый и спокойный характер позволяет это сделать.

Истребление стеллеровой коровы – пример того, насколько быстро человек может уничтожить целый вид животных. Исчезновение популяции этих млекопитающих привело к неблагоприятным экологическим последствиям.

Остались вопросы или есть что добавить? Тогда напишите нам об этом в комментариях, это позволит сделает материал более полезным, полным и точным.

Оцените статью
RedBook
Добавить комментарий