Описание Слоновой Черепахи из Красной Книги

Фото 1 Животные

Черепахи — одни из самых древних животных на планете. Ученые установили, что многие представители этих пресмыкающихся навсегда исчезли с поверхности земли. На грани вымирания стоят и галапагосские или слоновые черепахи.  Этот вид уступает в размерах древним вымершим гигантским миоланиям, но выглядит также массивно.

Описание животного

Современными учеными описаны 12 разновидностей слоновой черепахи. Как правило, ареал каждого подвида ограничен одним островом и может отражаться в его названии.

Например, остров Эспаньон стал местом обитания для эспаньольского подвида, а на вулканических склонах острова Исабел живет исабельский подвид.

Фото 1

Как выглядит

По форме панциря и величине всех черепах разделили на две группы:

Размеры особей, обитающих на небольших сухих островах, не превышает 0,6 — 1,0 м, а вес от 30 до 50 кг. Верхний щит карапакса этого подвида имеет седловидную вогнутость в центре, что облегчает передвижение рептилий среди густой растительности. Шея и ноги довольно длинные.

На больших островах, где климат более влажный, а растительность пышнее и богаче, встречается подвид рептилий с куполообразной формой панциря. Шея у этих черепах более короткая. Вес довольно большой. Отдельные особи весят до 400 кг, а длина их панциря превосходит 180 см.

Возможно, свое название слоновая рептилия получила из-за массивных толстых ног и кожи, похожей на кожу слонов. Впереди панцирь довольно сильно открыт. Это улучшает вентиляцию тела в жарком климате тропиков.

Окраска панциря варьируется от светлого коричневого до темного коричневого цвета. Узор на его сегментах индивидуален и сохраняется до конца жизни.

Фото 2

Характер и образ жизни

Слоновые черепахи животные степенные и медлительные. Средняя скорость их движения равна 0,3 км в час. Активны рептилии в дневные часы. В поисках пищи и воды они способны подниматься довольно высоко по вулканическим склонам. Для ночевки животные делают углубления в грунте и прячут в него нижнюю часть тела.

Это интересно! Найдя источник пресной воды рептилии любят отдохнуть возле него, погрузившись в прибрежную грязь. Так они спасаются от жары и насекомых.

Многолетние наблюдения показали, что характер у этих животных довольно миролюбивый и любопытный. Они могут с интересом рассматривать человека и реагировать на его голос. Если рептилиям угрожает опасность, они резко втягивают голову, издавая шипящий звук. Он обусловлен вытесняемым воздухом из панциря.

Чем питается

Основная еда слоновых черевах — это местные растения. Характеристика рациона не позволяет отнести этих рептилий к 100% вегетарианцам. Они способны вместе с травой или кустарником прихватить и съесть мелкого грызуна или полакомиться падалью.

Фото 3

Растительное меню самых больших сухопутных черепах довольно разнообразное. Они едят:

  • ягоды и плоды;
  • мхи и лишайники;
  • траву и листья с кустарников;
  • водную растительность;
  • кактусы.

Особенность питания черепах в том, что при необходимости они могут съесть крапиву или другое жгучее, или ядовитое растение, мимо которого пройдет большинство животных. Зубов у черепах нет, пищу они отрывают при помощи твердых челюстей и глотают её куски целиком, проталкивая в горло с помощью языка и движений челюстей, похожими на жевательные.

Важно! Слоновые черепахи довольно выносливы и могут несколько месяцев обходиться без пищи и воды.

Где обитает

Основным местом обитания всех подвидов слоновой черепахи является архипелаг вулканических островов в Тихом океане. Он находится в области южнее Эквадора.

Фото 4

Селятся рептилии как на сухих низких местах, так и на влажных или вулканических высокогорьях. Их можно встретить в тропических лесах, саваннах и на кустарниковых равнинах. Самки предпочитают держаться поближе к песчаным местам, где удобно выбирать место для кладок.

Важно! Испанские мореплаватели именно здесь впервые увидели гигантских galapago и назвали острова галапагосскими или черепашьими.

Размножение

Галапагосские черепахи готовы к продолжению рода после достижения ими 20 — 25 лет. Размножение у них происходит независимо от сезона, но чаще всего оно продолжается с ноября по апрель. Обычно спокойные самцы становятся агрессивными и устраивают драки не только с особями мужского, но и женского пола. Они кусают противника, ударяют его панцирем.

Для облегчения процесса спаривания у самцов на нижней стороне карапакса есть выемка. Она помогает им не только взобраться на самку, но и удержаться на ней.

Самка, выбрав место для кладки, задними ногами вкопает ямку глубиной до 30 см. Чаще всего это происходит в одном и том же месте. После этого рептилия откладывает от 2 до 20 шарообразных яиц с диаметром в 5 — 6 см.

Фото 5

Закрыв кладку песком или землей, самка удаляется. Остальное сделает природа. Примерно через полгода молодые черепашки весом около 70 г вылупляются из яиц, выбираются на поверхность и начинают самостоятельную жизнь. Если за это время грунт стал слишком плотным, то молодые животные так и гибнут в гнезде, не сумев выбраться из него.

Это интересно! Пол будущих черепашек зависит от температуры инкубации. При низких температурах на свет появляется больше самцов, а при высоких — самок.

Естественные враги

До появления европейцев в местах обитания галапагосских черепах их численность превышала 250 000 особей. Это связано с отсутствием естественных врагов у взрослых рептилий. Молодым черепашкам в первые дни после появления на свет угрожают только хищные птицы.

Серьезная угроза исходит от завезенных на острова домашние животных, кошек, собак и свиней. Они легко находят кладки и уничтожают отложенные яйца и молодых рептилий. Вредят им и расплодившиеся крысы.

Количество поголовья стало резко сокращаться и после ого, как моряки и пираты стали использовать животных в качестве живых «консервов», загружая их в трюмы кораблей и забивая на еду по мере надобности.

Фото 6

Слоновая черепаха в Красной книге

Основные причины вымирания

Вид получил статус вымирающий и был внесен в Красную книгу после того, как во второй половине прошлого столетия поголовье сократилось до 3 000 особей. Следы жизнедеятельности этих рептилий полностью исчезли к началу XX века с таких остров, как Барингтон и Чарльз.

Основными причинами резкого сокращения численности стали:

  • браконьерская охота;
  • отлов и вывоз рептилий в частные руки;
  • загрязнение мест обитания;
  • хозяйственная деятельность человека.

Текущая ситуация с популяцией

Охрана поголовья черепах от истребления помогла сохранить этот вид рептилий. Сегодня галапагосская черепаха не исчезает. Её статус изменен с вымирающего на уязвимый. В естественных условиях обитания насчитывается более 20000 особей.

Фото 7

Несколько десятков этих животных содержатся в условиях неволи. В Московском зоопарке проживает четыре особи. Сотрудники учреждения учитывают все особенности животных и надеются на получение потомства.

Это интересно! Кроме растительной пищи ежедневно в меню питомцев вводится до 1 кг животных кормов мяса, рыбы и птичьих яиц.

Какие меры применяются для защиты

Чтобы сохранить и приумножить численность уникальных животных места их естественного обитания закрыты для свободного посещения. Попасть на острова можно только в сопровождении гида. Передвигаются люди по специально проложенным для них тропинкам.

С 1959 года на острове Санта Круз работает научная станция. Её сотрудники занимаются разведением слоновых черепах разных подвидов и переселением их в естественные условия.

Фото 8

Интересные факты о животном

Одинокий Джордж — именно это имя получила абингдонская слоновая черепаха (вымерла), обнаруженная в 1972 году на острове Пинта. Продолжительность жизни этого вида составляет около 200 лет. Джорджу на момент обнаружения не исполнилось и века, он считался самцом, способным к размножению.

Однако все усилия ученых получить от него потомство, не увенчались успехом. В течение 40 лет за животным ухаживал Фаусто Лерьено. Он и обнаружил мертвое тело своего питомца 24 июля 2012 года. Так список вымерших животных пополнился еще одним видом.

Остались вопросы или есть что добавить? Тогда напишите нам об этом в комментариях, это позволит сделает материал более полезным, полным и точным.

Оцените статью
RedBook
Добавить комментарий